Die Stadt unter der Stadt

Das Oppenheimer Kellerlabyrinth...

...ist ein etwa 40 Kilometer langes System von Kellern, Gängen und Treppen auf bis zu fünf Ebenen unter der Stadt Oppenheim.

Entstehung

Oppenheim am Rhein erhielt 1008 Marktrecht und wurde 1226 zur Freien Reichsstadt erhoben. In der Stadt kreuzte sich der Rheinhandelsweg nach Süden z. B. nach Speyer und Straßburg und nach Norden in Richtung Frankfurt und Köln mit Querstraßen bis nach Paris im Westen und Prag im Osten.

Aufgrund der geographischen Gegebenheiten war aber oberirdisch kaum Platz zu schaffen, ohne eine militärisch vorteilhafte Lage einzubüßen, und da vor den schützenden Mauern niemand bauen oder Ware lagern wollte, nutzte man den Lössuntergrund, um immer tiefere Keller zu schaffen.

Löss, eine eiszeitliche Ablagerung von Lehm und Sand, ist leicht abbaubar, aber doch standfest. Ab dem 14. Jahrhundert wurden unter Heranziehung sächsischer Bergleute Hohlräume ausgegraben und hüfthoch mit Bruchsteinen ausgemauert. Das darauf angebrachte hölzerne Lehrgerüst wurde mit Mörtel gefüllt. Je nach Epoche wurden Rund- oder Spitzdecken ausgearbeitet. Im Kellersystem herrscht eine Temperatur von 17 Grad und 70 % Luftfeuchtigkeit, durch Besucher steigerbar auf 85 %.


Sanierung nach beginnendem Zerfall

Da die Standsicherheit von Häusern und Straßen gefährdet war, begann man ab Mitte der 1990er Jahre unter der Leitung von Bergbau-Ingenieur Holger Hessmann mit der Sanierung durch Freigraben von Müll und Schutt, eine mühsame Arbeit überwiegend mit Spaten und Pickel. Gut belüftet stabilisiert sich das System selbst. An kritischen Stellen wird Spritzbeton gemörtelt. Auch wenn die akute Gefahr beseitigt ist, wird noch mit jahrelanger Arbeit gerechnet (Stand 2007).


Tourismus

Bei Hochbetrieb werden im Sommer täglich bis zu 600 Touristen in Gruppen zu 20 Personen durch einen Abschnitt des Labyrinths geschleust. Bis 2007 wurden 40.000 Touristen im Oppenheimer Untergrund gezählt.

Wegen des großen Andrangs ist im Frühjahr 2012 ein zweites Kellerlabyrinth eröffnet worden.

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Quelle: Wikipedia